di SERGIO RESTELLI

Uno dei grandi campi di battaglia della guerra in Ucraina e dell’ascesa della nuova “amicizia universale” Cina-Russia, dichiarata dal presidente cinese Xi Jinping e dal presidente russo Vladimir Putin il 4 febbraio scorso, è stato lo spazio ad alta tecnologia controllato da Cina e Taiwan. Gli Stati Uniti sostengono Taiwan per motivi ideali e politici, ma anche perché l’annessione strategica di Taiwan da parte della Cina porrebbe l’industria globale dei semiconduttori sotto il completo controllo cinese, distruggendo i mercati statunitensi dei beni di consumo, della difesa e dell’automobile. Israele è il paniere mondiale dell’innovazione high tech e tra Silicon Valley, California, Israele e India si concentra la maggior parte dell’innovazione globale. Al vertice dei capi di Stato del G20 tenutosi a Roma nell’ottobre 2021, i leader hanno discusso della resilienza della catena di approvvigionamento. In tutte le capitali democratiche globali, ma soprattutto a Washington DC, Nuova Delhi e Parigi, è suonato l’allarme per un domani in cui la maggior parte della crescita economica e industriale moderna potrebbe essere ostaggio del dominio della Cina nell’industria dei semiconduttori.

Israele si vede trasformato in un attore politico chiave, mentre la sua abilità tecnologica lo rende leader del mondo libero. L’acquisto da parte di Intel dell’israeliana Tower Semi-conducter per 5,4 miliardi di dollari è un esempio chiave della maturità dell’industria israeliana dei semiconduttori.Il Business Standard ha riportato nel maggio 2022 che il consorzio internazionale di semiconduttori ISMC investirà 3 miliardi di dollari nello stato indiano del Karnataka meridionale per creare un impianto di produzione di chip, come ha dichiarato domenica il governo dello stato. ISMC è una joint venture tra Next Orbit Ventures di Abu Dhabi e Tower Semiconductor di Israele. Questo è un chiaro esempio del Quadrilatero dell’Asia Occidentale (ora noto come I2U2), un nuovo raggruppamento economico composto da Israele, India, Stati Uniti ed Emirati Arabi Uniti, per contrastare l’Iran. Tuttavia, sembra che lentamente l’I2U2 stia lavorando anche per contrastare economicamente la Cina, dopo la forte spinta anti-cinese della Casa Bianca di Biden. Per capire perché i Paesi I2U2 stiano lentamente sviluppando l’indipendenza nel settore tecnologico, bisogna anche analizzare i recenti avvenimenti a Taiwan. La visita del presidente della Camera Nancy Pelosi a Taiwan è passata con molta retorica. I cinesi hanno sfruttato l’occasione per mostrare la loro potenza militare.

Tuttavia, da un punto di vista strategico, la visita della Pelosi è stata significativa per l’incontro con Mark Liu, presidente della Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), il più grande produttore di chip al mondo. L’atteggiamento di Stati Uniti e Cina nei confronti di Taiwan ha come fulcro la battaglia globale per i semiconduttori. È una guerra del silicio. L’approvazione di un nuovo disegno di legge statunitense per migliorare la capacità di produzione di chip degli Stati Uniti segnala una nuova battaglia tecnologica con la Cina, in cui Taiwan giocherà probabilmente un ruolo cruciale. Questo è il motivo principale dell’incontro della Pelosi con Mark Liu. Taiwan e Israele sono i due alleati chiave degli Stati Uniti nel settore dell’alta tecnologia per mantenere la loro posizione dominante. Mark Liu è un uomo d’affari miliardario e discreto. Ma è fondamentale per l’industria della difesa mondiale. TSMC produce i chip che sono componenti fondamentali della maggior parte dei missili ed è la società di produzione di semiconduttori di maggior valore al mondo, con una capitalizzazione di mercato di 426 miliardi di dollari. L’azienda produce i chip più all’avanguardia del mondo, realizzando semiconduttori da cui gli americani dipendono ogni giorno per alimentare gli iPhone, le apparecchiature mediche e i jet da combattimento.

Parlando alla CNN (1 agosto 2022), il presidente di TSMC ha avvertito che il disastro incombe se Pechino decide di prendere l’isola con la forza. “La guerra non porta vincitori; tutti sono perdenti”, ha detto, citando la guerra in Ucraina che ha creato enormi danni sia a Kiev che a Mosca, oltre a far sprofondare l’Occidente in un’immensa recessione. L’industria elettronica statunitense rappresenta circa il 64% del fatturato del gruppo taiwanese e sarebbe duramente colpita da un’invasione cinese di Taiwan. La Cina rappresenta un altro 10% del fatturato di TSMC e, pertanto, minaccia di indebolire anche la propria economia, qualora decidesse di impadronirsi dell’isola. Le vendite di chip di TSMC al gigante tecnologico americano Apple hanno rappresentato da sole un quarto delle entrate di TSMC nel 2021. Secondo i media occidentali, durante la visita a Taipei, ora ampiamente trattata, Pelosi e Liu hanno discusso del “CHIPs and Science Act”, recentemente firmato dal Presidente Joe Biden. Secondo i media taiwanesi, la nuova legge prevede 52 miliardi di dollari per sostenere la produzione di chip negli Stati Uniti. La TSMC probabilmente beneficerà della fabbrica di chip da 12 miliardi di dollari che sta progettando di costruire in Arizona. Sia Pelosi che Liu avrebbero anche discusso di “sussidi più consistenti e ricorrenti” e di “promuovere i laureati STEM” negli Stati Uniti. La carenza globale di chip dovuta alla pandemia ha ritardato la produzione di automobili, televisori e computer e ha contribuito ad alimentare l’inflazione globale. La carenza ha spinto l’amministrazione del Presidente degli Stati Uniti Joe Biden a raddoppiare gli sforzi per investire e riallocare la catena di approvvigionamento dei chip. Un conflitto più ampio tra Cina, Taiwan e Stati Uniti, tuttavia, potrebbe causare ulteriori interruzioni prima che le catene di approvvigionamento in Israele, India ed Europa siano pronte a intervenire. Il 92% dei semiconduttori di punta del mondo, circuiti di dimensioni pari o inferiori a 10 nanometri, sono prodotti a Taiwan. L’unico motivo per cui TSMC rimane al di sotto dei radar è che si tratta di una fonderia focalizzata sulla produzione di wafer di silicio. È specializzata nella fornitura di aziende che esternalizzano la produzione, le cosiddette aziende di semiconduttori “fab-less”: L’attuale dialogo tra Stati Uniti e Taiwan sui semiconduttori rappresenta quindi l’inizio di una nuova fase della guerra commerciale tra Cina e Stati Uniti, incentrata sulle tecnologie di nicchia relative ai semiconduttori. Poiché la Cina sostiene che Taiwan è parte della terraferma, qualsiasi accordo tra Stati Uniti e Taiwan sui semiconduttori sarebbe una nota stonata ed è proprio per questo che Pechino ha interrotto ogni impegno con gli Stati Uniti. I dati rivelano inoltre che negli ultimi tempi TSMC è diventata “meno dipendente dalle entrate provenienti dalla Cina”. I rapporti indicano che il governo cinese avrebbe preso di mira il settore dei chip di Taiwan come mezzo di ritorsione per la visita di Pelosi. Tra le altre misure, la Cina ha annunciato il divieto di esportazione della sabbia naturale, una materia prima utilizzata per la produzione di chip, insieme a prodotti alimentari e altri articoli come ritorsione per la visita di Pelosi a Taiwan. Secondo il China Daily, il divieto di esportazione della sabbia “danneggerebbe le capacità di Taiwan di produrre chip”. È evidente che Taiwan importa “solo il tre per cento della sua sabbia naturale dalla Cina”. Per l’India si presenta l’opportunità di intervenire e fornire sabbia naturale a Taiwan, anche se in quantità ridotta.

In Asia cresce la percezione che la visita di Pelosi possa aver aperto una nuova fase per le aziende con sede a Taiwan. Tuttavia, i legami che la Cina ha sia con gli Stati Uniti che con Taiwan in questo campo suggeriscono che un immediato allontanamento da Pechino nella catena di approvvigionamento sarà difficile. La Cina può essere un mercato relativamente piccolo per i chip TSMC nei prodotti finiti, ma è il più grande consumatore di semiconduttori al mondo in termini di prodotti non finiti. Ad esempio, il fornitore di Apple Foxconn può importare un chip TSMC da Taiwan alla Cina continentale. Quel chip potrebbe finire in un iPhone venduto negli Stati Uniti. Ciò significa che l’interdipendenza tra TSMC e la Cina continua a essere piuttosto elevata.

La conclusione è che TSMC deve essere preparata a una situazione in cui la Cina potrebbe fare ritorsioni molto più che vietare l’esportazione di sabbia. Inoltre, si è certi che i piani militari della Cina per Taiwan includano la neutralizzazione delle fabbriche di TSMC sull’isola. La partenza di Pelosi da Taiwan ha visto i cinesi dimostrare la loro rabbia con un’esplosione di attività militari sulle acque che circondano l’isola, convocando l’ambasciatore statunitense in Cina e bloccando diverse importazioni agricole da Taiwan. La prova definitiva della determinazione della Cina si avrà quando la resa dei conti su Taiwan (e sugli Stati Uniti) si giocherà nell’arena tecnologica. Con il presidente Xi Jinping che si prepara a un terzo mandato, è certo che anche questo aspetto è stato preso in considerazione nei loro piani.

Nel frattempo, il mondo si prepara alla resa dei conti tra Cina e Stati Uniti, forse dopo la rielezione di Xi in ottobre, ma prima delle elezioni di metà mandato di novembre, per fare pressione sul sistema democratico statunitense. Gli I2U2, in particolare Israele e l’India, diventano attori chiave nelle guerre del silicio, che con le guerre dell’informazione cambiano i campi di battaglia del XXI secolo.

L’AUTORE

Sergio Restelli è un consulente politico, autore ed esperto di geopolitica italiano. Ha fatto parte del governo Craxi negli anni ’90 come assistente speciale del vicepresidente del Consiglio e ministro della Giustizia Martelli e ha lavorato a stretto contatto con i magistrati antimafia Falcone e Borsellino. Negli ultimi decenni è stato coinvolto nella costruzione della pace e negli sforzi diplomatici in Medio Oriente e Nord Africa. Ha scritto per Geopolitica e per diversi media italiani online e cartacei. Nel 2020 è stato pubblicato il suo primo romanzo “Napoli sta bene”.