di SERGIO RESTELLI

Per mantenere l’SPG (Il sistema di preferenze generalizzate Plus (SPG +) dell’UE offre ai paesi in via di sviluppo uno speciale incentivo a perseguire lo sviluppo sostenibile e il buon governo.)il Pakistan si affida più al lobbismo che a riforme sostanziali. Sebbene Islamabad sia riuscita a negoziare insieme il rilascio della settima e dell’ottava tranche dell’Extended Fund Facility (EFF) del FMI, non è facile per il Pakistan affrontare le lunghe questioni politiche e le dure realtà economiche che gravano sull’economia. In effetti, il ripristino dell’EFF darebbe un po’ di tregua temporanea all’amareggiata economia che sta andando alla deriva verso il default dello Sri Lanka. Le grandi sfide che Islamabad deve affrontare richiedono una revisione politica per essere risolte. Tuttavia, l’attuale instabilità politica e le turbolenze si riveleranno un ostacolo proibitivo per procedere verso riforme strutturali fondamentali. È ormai riconosciuto che lo sviluppo economico è diventato un capro espiatorio della lotta politica.

L’intellighenzia pakistana è concorde nel ritenere che oggi il Pakistan debba concentrarsi su una crescita autosufficiente e sul rafforzamento delle capacità per ottenere un vantaggio comparativo nelle esportazioni dei suoi prodotti industriali di punta,tra cui il tessile e il cuoio.In Pakistan si stanno rendendo conto che un’economia non può ottenere una crescita sostenuta né prosperare grazie agli aiuti esteri. Islamabad si sta ora concentrando sul commercio e si sta impegnando a fondo per mantenere lo status di Sistema Generale di Preferenze (SPG) plus fornito dall’UE dopo il 2023 e per riottenere l’SPG dagli Stati Uniti, scaduto nel 2020, mettendo in vetrina la propria conformità alle convenzioni internazionali richieste in materia di lavoro e diritti umani.

Il Ministro degli Esteri Bilawal Bhutto Zardari, rivolgendosi alla Camera di Commercio e Industria di Lahore, ha recentemente affermato che la diplomazia economica è indispensabile per la stabilità economica del Paese. Concentrandosi sulla promozione del commercio e della crescita guidata dalle esportazioni, Bilawal ha affermato che una politica estera prudente potrebbe affrontare le sfide economiche del Pakistan.Tuttavia, Islamabad si sta affidando più al lobbismo che ad affrontare le preoccupazioni dell’UE e degli USA nella sostanza e nell’essenza. Islamabad sta innanzitutto cercando di giocare la carta della vittima, adducendo il pretesto che senza le agevolazioni dell’SPG la popolazione locale, compresi i lavoratori e i poveri, sarebbe danneggiata. Il Pakistan sta anche cercando di far valere il fatto che i suoi risultati sono migliori nel rispetto delle convenzioni internazionali rispetto agli altri Paesi beneficiari dell’SPG.Islamabad sta attualmente cercando di fare pressioni sull’Unione Europea per mantenere lo strumento SPG plus, oltre a mostrare un apparente miglioramento nel rispetto della libertà religiosa, del lavoro e dei diritti umani, della società civile e delle ONG. Ma in realtà, la recente repressione con le maniere forti e persino le brutali uccisioni in nome della blasfemia smentiscono le affermazioni del Pakistan. Inoltre, i casi di violenza contro le donne e le minoranze continuano senza sosta. Islamabad sta anche affrontando nuovi oneri di conformità nel caso del nuovo quadro SPG plus che l’UE adotterà a partire dal 2023.I pessimi risultati del Pakistan in materia di condizioni di lavoro, diritti umani, libertà religiosa e governance costituiscono un ostacolo al tentativo di ottenere i favori dell’SPG dagli Stati Uniti. Diverse ONG locali e internazionali hanno continuamente messo in evidenza le pessime condizioni dei lavoratori, tra cui il lavoro forzato, lo sfruttamento dei bambini e delle donne e il traffico di esseri umani. In precedenza, in un colloquio informale con alti funzionari dell’USTR (United States Trade Representatives), l’ambasciatore pakistano Masood Khan ha esortato a far avanzare il caso del Pakistan nell’ambito dell’SPG. Tuttavia, nonostante le pressioni del Pakistan, gli Stati Uniti sono stati piuttosto fermi e precisi nelle loro aspettative nei confronti di Islamabad. Anche le questioni commerciali del Pakistan con gli Stati Uniti stanno incontrando ostacoli, come le scarse pratiche normative, la mancanza di diversificazione, i problemi di protezione dei dati, ecc. Il Paese è nella “Watch List” dell’USTR ed è anche sotto osservazione per gli scarsi risultati nell’attuazione delle Convenzioni ONU sul lavoro e di altre convenzioni internazionali.  Inoltre, gli Stati Uniti sono scettici riguardo alla debole protezione della proprietà intellettuale, agli standard sanitari e fitosanitari e a quelli relativi alla biodiversità. Gli esperti sottolineano che il Pakistan è in grado di guadagnare più di 50 miliardi di dollari all’anno dall’esportazione di prodotti tessili e di abbigliamento, approfittando dei vantaggi dell’SPG sia negli Stati Uniti che nell’UE. Sebbene il Pakistan abbia aggiunto alcune capacità incrementali nel settore tessile per promuovere le sue esportazioni, anche la capacità attuale non è pienamente utilizzata a causa di problemi di approvvigionamento energetico e di qualità negli ultimi 6 mesi, con una perdita superiore a 300 milioni di dollari di esportazioni al mese.